Chaves y Restrepo, Top-10 en ranking UCI. Medellín INDER, Top-3 UCI América Tour.

El comienzo de la temporada para el ciclismo colombiano ha sido ideal y al alto nivel en las primeras competencias del año, son clara evidencia de la exitosa continuidad de los ciclistas nacionales frente a los mejores del mundo.

Terminado enero, el ciclismo colombiano suma dos victorias de etapa (ambas de Fernando Gaviria en la Vuelta a San Juan) y cuatro podios distribuidos entre el Tour Down Under (primera carrera del calendario UCI World Tour) y la Vuelta a San Juan (competencia de categoría 2.1).

Esteban Chaves (Orica Scott) y Jonathan Restrepo (Katusha Alpecin) dieron la primera campanada en Australia al coronarse subcampeón general y campeón sub-23, respectivamente. Para ambos casos son registros históricos, pues Chaves superó la brillante actuación de Sergio Luis Henao (Team Sky) en 2016 y Restrepo coronó por primera vez el galardón de mejor joven para un ciclista colombiano es esta competencia.

Concluido el Down Under, el protagonismo se trasladó el sur de América para la primera Vuelta a San Juan en su versión 2.1. Allí participaron 15 colombianos, entre los que se destacaron los integrantes del Medellín INDER Nutresa en su estreno internacional, Fernando Gaviria (Quick Step Floors) y los líderes del Androni Sidermec, Egan Bernal y Rodolfo Torres.

Oscar Sevilla, español radicado en Colombia, lideró las acciones del Medellín INDER y lo condujo a su primer podio general a nivel internacional. Hizo lo propio el joven talento Javier Ignacio Montoya, quien terminó segundo en la clasificación sub-23, escoltando a Egan Bernal, quien además ocupó un lugar en el Top-10 de la general.

Para Bernal fue su quinta victoria en la clasificación de los jóvenes, encadenando los logros de la Semana Internacional Coppi e Bartali, Tour de Eslovenia, Tour de Bihor y Giro del Trentino.

Por su parte, Rodolfo Torres se encumbró en el tercer lugar de la general, que quedó en manos del holandés Bauke Mollema (Trek Segafredo).

Estas buenas actuaciones dejan como saldo el primer plano en el escalafón mundial UCI y el América Tour, donde Medellín INDER Nutresa aparece en la tercera ubicación con 493 puntos. El líder es el equipo estadounidense United HealCare, donde militan los colombianos Daniel Jaramillo y Carlos Alzate.

En la clasificación mundial, el australiano Richie Porte (BMC Racing) lidera con 672 puntos, seguido por el colombiano Esteban Chaves con 422 y Nathan Haas (Dimension Data) con 395 unidades. Jhonatan Restrepo se ubica séptimo con 260 puntos.